의류 회사 Forever 21 파산

미국의 쇼핑몰 붐과 불황을 탔던 10대 의류업체 Forever 21은 11일(현지시간) 파산신청을 했다고 밝혔다.

이 체인점은 고객들에게 보낸 편지에서 "국내 점포의 문을 닫을지에 대한 결정은 지주들과의 지속적인 대화 결과가 나올 때까지 계속 진행 중"이라고 말했지만 800개 이상의 점포 중 178개에 이르는 폐점 동의안을 제출할 것이라고 말했다.

회사 측은 "그러나 이들 점포 중 상당수는 평소처럼 문을 열고 영업할 것으로 예상하며, 미국 내 주요 시장에서 이탈할 가능성은 없다"고 밝혔다.

더 낮은 비용으로 임대 및 점포 폐쇄에서 벗어날 수 있는 능력은 파산절차가 소매업자들에게 주는 핵심 장점이다.

이 회사의 린다 창 부사장은 보도자료를 통해 "11장 신청은 "우리 회사의 미래를 확보하기 위한 중요하고 필요한 조치"라며 "이를 통해 사업을 재편성하고 포에버 21을 재편성할 수 있을 것"이라고 말했다.

포에버21은 쇼핑몰과 벽돌로 만든 상점으로 가는 발길의 왕래가 끊긴 온라인 쇼핑의 호황 속에 가장 최근에 붕괴된 소매업체다. 높은 부채 수준과 임대료도 전통 유통업체에 부담을 줬다.

최근 몇 년 사이 멀쩡한 유통업체까지 문을 닫고 힘겨운 유통업체들은 파산신청을 하고 있다.

"자신의 성장을 위해 부채에 의존하는 소매업자들은 항상 감소에 취약했습니다,"라고 소매 컨설팅 회사 A의 글로벌 소비자 및 소매업 관행의 선두 파트너인 그레그 포텔은 말했다.티 키어니

Coresight Research에 따르면, 올해 미국의 소매상들은 8,200개 이상의 점포를 폐쇄한다고 발표했는데, 이는 이미 작년 총 5,589개를 넘어선 것이다. 페이리스와 짐보레는 모두 두 번째로 파산신청을 했고, 그들 사이에 거의 3,000개의 점포가 문을 닫았다.

Coresight는 추가적인 소매업 중단이 누적될 것으로 예상되며, 2019년 말까지 12,000개에 이를 것이라고 예측한다.

포에버 21은 1984년 한국의 이민자 도원창과 그의 아내 진숙에 의해 로스앤젤레스의 작은 가게에서 설립되었다. 이 체인은 교외 쇼핑몰에서 빠르게 확장되었고, 저렴한 기본이 혼합된 젊은 소녀들과 여성들에게 제공되었다. 그 회사는 백화점이나 단일 브랜드에서 제공되는 것보다 자주 업데이트되는 옷 조합으로 고객들을 끌어들여 패스트 패션 모델을 완성시켰다.

"우리는 매일 새로운 상품을 얻는다. 대부분의 쇼핑몰이 있기 때문에, 보통 일주일에 하루나 이틀입니다,"라고 2001년에 한 상점 지배인은 말했다. "우리는 항상 최신 스타일을 가지고 있다."

이 체인점은 뉴욕 타임스퀘어 한복판에 151개의 피팅룸을 갖춘 4층 9만 평방 피트의 플래그십과 같은 대규모 매장을 지었다. 그리고 최근 몇 년간 많은 소매업체들이 점포망을 축소하기 시작했지만,Forever 21은 2016년까지만 해도 매장을 늘렸다.

패션 사이클이 짧아지고 젊은 구매자들이 쇼핑몰에서 온라인 구매로 전환되면서 최근 몇 년 동안 십대들과 젊은이들에게 옷을 전문으로 판매하는 전통적인 벽돌과 목판 소매상들은 어려움을 겪고 있다.

"빠른 패션과 가속화된 공급 체인 속도의 조합은 소매업자가 트렌드를 잘못 읽고 여러 개의 트렌드 사이클을 놓칠 가능성을 증가시킴으로써 위험을 악화시켰다."고 Portell은 말했다.

Wet Seal, American Apparel, Delia는 파산신청을 했고 지난 5년 동안 모든 가게를 닫았다. 에어로포스테일은 2016년 파산을 신청했지만 일부 매장은 문을 열지 않고 있다. 샬롯 러스도 올해 파산 신청을 했다.

많은 소매업자들이 빚이 쌓여 있는 사모펀드나 헤지펀드에 인수된 후 곤경에 처했다. 반면, 21세기는 여전히 설립자들이 소유하고 있다.

포브스는 원 회장과 장 사장이 15억 달러의 순자산을 가지고 있고, 이 개인 소유의 회사는 연간 34억 달러의 매출과 3만 명의 직원을 보유하고 있는 것으로 보고 있다.